インターネット回線とは

インターネットに接続することができる回線のことを、インターネット回線と呼びます。

インターネット回線には、光ファイバーを利用する回線や、電話線を利用する回線、無線回線など、様々なものがあります。

最も旧式なものとしては、アナログ電話回線もインターネット回線の一つとしてあげられます。

昔ながらの電話線の中を通っている「アナログ電話回線」で、通常は音声をやりとりしますが、音声の代わりにデータを流すことでインターネットを利用することができます。データを流す以外は音声の電話と同じですので、インターネットに接続する際には、まず最初にパソコンからプロバイダに電話をかける(ダイヤルアップ接続)という作業が行なわれます。

それ以降、様々なインターネット回線が登場しており、デジタル電話回線のISDNを利用してインターネット接続することもできますし、アナログ電話線を利用してADSLによってインターネット接続することもできます。

手で触れる「電話線」は同じものを使っていても、その中を通っているデータはそれぞれ特徴のある方法通信されています。同じ電話線でもアナログ電話回線とADSLでは、通信速度は1000倍という違いがあるのです。

光回線だけは、上記のように電話線の中を通すことはできず、光ファイバーケーブルを敷設する必要があります。

電話線の無いところに光回線を敷設した場合、IP電話という方式を使えば光回線を通じて通話を行なえるようになります。IP電話の利用者は、従来の電話との違いは殆ど感じることなく通話できます。

また、最近ではスマートフォンでインターネット接続をするのは当たり前のこととなっています。その際に利用している回線は、無線のインターネット回線です。

スマートフォンが音声通話するために持っている無線回線は、3G回線と呼ばれます。この音声通話用の3G回線を使って、音声の代わりにデータを流すことでインターネットに接続することができます。

以上のように、インターネット回線は電話回線とかなり密接な関係にあります。インターネット契約の際にはまずはどのインターネット回線にするのかを考えましょう。

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